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Cataluña en castellano

Cataluña es una de las 17 Comunidades Autónomas de España al noreste de la península ibérica. Al norte tiene una frontera natural con Francia, los Pirineos.

Al oeste se encuentra la Comunidad Autónoma Aragón y al sur la Comunidad Autónoma  Valencia. Al este está el Mar Mediterráneo.

Población

Cataluña tiene un poco más de 7,5 millones de habitantes, 16% de la población española.  La mayoría de los catalanes vive en el area metropolitano de Barcelona, que es la capital. Lleida, Manresa, Tarragona y Girona son, a parte de Barcelona, las ciudades más grandes. Hay multitud de pequeñas ciudades como La Seu d’Urgell, Figueres, Berga…

Ya que Barcelona y la costa atraen a mucha gente, el interior está poco poblado. Ahí la vida se organiza alrededor de múltiples pueblos.

Clima

Cataluña tiene tres climas: en la costa hay un clima mediterráneo (inviernos templados y  veranos bochornosos), en el interior el clima es continental (inviernos fríos y veranos muy  calurosos) y en el Pirineo un clima de alta montaña (inviernos fríos y agradables veranos).  Las estaciones más propicias para visitar Cataluña son la primavera y el otoño.

Geografía

Un buen resumen para hablar de la geografía es: mar y montaña. Hay muy pocas llanuras; sólo se encuentran al noreste( Empordà ) y el sureste (  Delta del Ebro ). El paisaje se compone por diferentes sistemas montañosos, altos y más bajos, que ofrece una gran abanico de paisajes, fauna y flora.

Historia

Cataluña nació como  conjunto de pequeños condados independientes que lucharon entre sí  para aumentar su territorio

y su poder. El Condado de Barcelona, que a través de bodas y guerras logró la supremacía, sería la base para lo que más

tarde se llamaría Cataluña.

Perteneció durante mucho tiempo al Reino de Aragón, pero mantuvo su independencia. Ese reino vivió su máxima expansión

en la Alta Edad Media. Entonces los catalanes dominaban buena parte de la zona noroeste del Mediterráneo.

Poco antes del descubrimiento de América, se unieron Aragón y Castilla. Esa unión significa a la vez el nacimiento de España,

pero cada reino mantuvo sus instituciones, leyes, fronteras y moneda. Dentro de Aragón, Cataluña siguió disfrutando de privilegios legislativos y de un parlamento propio, La Generalitat.

La índole centralista de España condujo a varias guerras civiles con Cataluña. Las más importantes son la rebelión de Los Segadores ( 1648 ) y la rebelión contra el Rey centralista Felipe V que acabó en 1714 en desfavor de los catalanes. Es cuando España cambió su política, aboliendo todas las instituciones y privilegios regionales. En Cataluña prohibieron además el

catalán como lengua pública.

Durante los próximos siglos se españolizó e industrializó Cataluña, poniendo así la base para mucha riqueza. Los catalanes se convirtieron en la región más productiva de España y no dejarían de serlo nunca más.

A finales del siglo 19 ese bienestar se tradujo econímico en una especie de “renacimiento”, ya que se recuperó la consciencia catalana. A prinicipios se trata de un movimiento intelectual, pero a comienzos del siglo 20 se vuelve político. La Guerra Civil española y la dictadura cortaron a mano dura esa emancipación. Y se prohibió el uso del catalán. Economícamente Cataluña se reforzó ,  lo cual provocó una masiva emigración del resto de España a tierras catalanas.  Esto explica su  actual composición de la población, con un 50% procedentes de fuera de Cataluña.

La democracia, iniciada con la muerte de Franco, intentó tener en cuenta los anhelos reprimidos para obtener más autonomía:

Cataluña recuperó la Generalitat, el catalán se hizo cooficial y se esteblecieron acuerdos fiscales con el Estado español.

Hoy en día, la tendencia es de un creciente nacionalismo catalán y una demanda de cada vez más gente para formar un Estado propio dentro de Europa. Se debe esa radicalización a la crisis económica y se comprende históricamente, ya que Cataluña y España llevan muchos siglos juntos, pero siempre ha sido una relación de conflictividad.

Lengua

En Cataluña se hablan diferentes lenguas, pero sólo dos son oficiales: el castellano y el catalán. Una buena tercera parte de la población habla catalán como lengua materna y la mitad sabe hablarlo. El catalán es la lengua originaria de la zona, y es tan antigua como el castellano, pero ha tenido que recuperarse de una larga época de represión. Es la lengua dominante en las zonas rurales y en el interior. El gobierno catalán hace una política de normalización lingüística, promoviendo así el catalán. La enseñanza pública es en catalán, aunque la asignatura de castellano es obligatoria. Casi todos los catalanohablantes son bilingües. Debido a la inmigración extranjera se oyen muchas otras lenguas, sobre todo en la región de Barcelona. Y el catalán tiene unas variaciones, como el aranés, que es hablado sólo en el Valle de Arán pero sin ser reconocido.

El catalán también es hablado en Valencia, Islas Baleares, la Franja de Aragón, Andorra, y el sur de Francia  (Catalunya Nord)  y hasta en Italia en la ciudad de Alguer. Abarca un territorio de 68.000 km2 y una población de 9,5 millones  catalanohablantes. El Institutd’EstudisCatalans Y el Institut Ramón Llull (equivalente al Instituto Cervantes) son dos importantes instituciones para su estudio y difusión. El sitio web www.parla.cat ofrece cursos de catalán online.

La polémica  lingüística

El tema lingüístico es complejo y histórico. Los defensores del catalán temen que su posición minoritaria hace que sea una lengua en peligro de extinción, por una asimétrica competencia con el castellano. Por ejemplo, sólo el 3% de las películas son subtituladas en catalán ( según el periódico ARA. 13/04/2013 ). 

El castellano es la primera lengua vincular con el extranjero, pero esto hace que fuera de España, el catalán sea muchas veces considerado como un mero idioma local de uso privado.  Por ese motivo se está buscando un mayor reconocimiento y una creciente difusión en Europa. 

Por otro lado, España defiende con ardor el castellano como lengua de todos los españoles.

Hay muchos conflictos lingüísticos y tanto los defensores del catalán como los del castellano tienden a polarizarse y a radicalizar sus visiones. ( Ve también el apartado: el nacionalismo catalán ). 

Símbolos

Cataluña tiene muchos símbolos propios. El más omnipresente es la senyera (o su versión no oficial y independentista la estelada), la bandera catalana. Otro fuerte símbolo es el burro catalán, una pegatina que se cuela en los coches, y que  fue inventado como respuesta al toro español.

El típico catalán folclórico se viste con faja y camisa blanca, se calza con alpargatas y lleva la barretina en la cabeza, un estruendo de origen rural.  El caganeres una figurita típicamente catalana que se coloca en el pesebre. En la misma época hacen el tió, un tronco de madera cubierto de una manta que los niños baten con unos palos hasta que el tió cague dulces y/o pequeños regalos.  Sant  Jordi, celebrado el 23 de abril, es sin duda la fiesta más compartida de los catalanes. Ese día se regalan rosas y libros.

Elscastellers son espectaculares torres humanas. Originaria de Tarragona, se ha difundido la tradición por todo el territorio menos el Pirineo. Se celebran sobre todo durante las Fiestas Mayores ( FestaMajor) , donde las diferentes collas compiten entre sí. El día nacional, La Diada,  se celebra cada 11 de septiembre. Recuerda la derrota ante el ejercito español a principios del Siglo 18 y se ha convertido en un día reivindicativo a favor de la independencia. Los gigantes y cabezudos fueron sacados de la caja del olvido y se les saca en diferentes ocasiones. Y falta mencionar la sardana, típico baile y música.

Los símbolos y las tradiciones son muy respetados entre todas las edades. Son reflejo de la identidad catalana. El hecho de que no  existen en el resto del territorio español, ha provocado que muchos símbolos han entrado en el discurso soberanista. Las festividades son un fórum importante para los nacionalistas y suelen estar muy presentes. Igual que la bandera.